May is Mental Health Awareness Month: CenCal Health Urges Acknowledgement and Treatment

April 26, 2021

Largest Health Plan on Central Coast Offers Services, Resources Year-Round.

In recognition of Mental Health Awareness Month, CenCal Health urges the community to acknowledge the signs of mental distress and seek help if needed for themselves or a loved one. Conditions such as depression or anxiety are real, common and treatable. As the largest health plan in both Santa Barbara and San Luis Obispo counties, CenCal Health offers a range of mental health benefits and services to its plan members, with some resources also available at no cost to the general public.

From a survey conducted by Pew Research Center in February of this year, 21% of US adults are experiencing high levels of psychological distress. It is especially common among adults ages 18 to 29 (32%), those with lower family incomes (31%) and those who have a disability or health condition that keeps them from participating fully in work, school, housework or other activities (36%). In addition, domestic violence is up by 8.1% over March of 2020, according to the National Commission on COVID-19 and Criminal Justice. Similarly, the Centers for Disease Control and Prevention reported drug overdose deaths accelerated dramatically from 2019 to 2020.

green ribbon“Without a doubt, the ongoing shutdowns, job losses, and fear of COVID-19 virus infection have affected people’s emotions and mental health,” said Dr. Karen Hord, CenCal Health Deputy Chief Medical Officer. “As we enter our second year of the pandemic, it is important that our CenCal Health members, and community members, of all ages, have access to appropriate mental health resources and services.”

Some may ask, “What is mental health?” CenCal Health asserts that mental health includes one’s emotional, psychological, and social well-being. It affects how a person thinks, feels, and acts. It also helps determine how someone handles stress, how they relate to others, and what choices they make. Mental health is important for people at every stage of life: children, adolescents, and adults.

Through its provider network, CenCal Health offers benefits to members that can include mental health assessments, individual and group counseling therapy or psychotherapy, as well as alcohol and substance use services.

“The difference between enduring mental health difficulties alone and getting support can be night and day for patients in need,” said CenCal Health Chief Medical Officer Farid Hassanpour, DO, MBA, FAAP. “While COVID-19 may have changed how doctors serve their patients, it does not change the quality standards of care.  Telemedicine appointments, for example, allow our members to receive mental health care in the safety and convenience of their homes.”

For the public, as well as plan members, CenCal Health offers a directory and a library – in English and Spanish – that address specific mental health topics, including depression and addiction. These online guides can be found at www.cencalhealth.org (Community Resources tab, and Health & Wellness tab) any time of the day or night and at no cost.

CenCal Health also suggests the following local resources for community members seeking help: A non-profit organization serving San Luis Obispo and North Santa Barbara Counties, Transitions-Mental Health Association is dedicated to eliminating stigma and promoting recovery and wellness for people with mental illness through work, housing, community, and family support services. www.t-mha.org or call (800) 783-0607.

Santa Barbara County Behavioral Wellness is the hub for behavioral health assistance in the county, with a focus on individual and family strengths to maximize functioning and improve the quality of life. www.countyofsb.org/behavioral-wellness or call (888) 868-1649.

If you or a family member are experiencing a mental health crisis and need help right away, call 9-1-1 or go to the nearest Emergency Room.

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 200,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View its annual Community Report at cencal2020.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact:

Sheri Mobley (805) 845-5627, 213 509-9816 sheri@seamlesspr.com


Mayo es el mes de la salud mental CenCal Health impulsa el reconocimiento y tratamiento de enfermedades

El plan de salud más grande en la Costa Central ofrece servicios, recursos todo el año

En reconocimiento del Mes de la Concientización sobre la Salud Mental, CenCal Health insta a la comunidad a reconocer los signos de angustia mental y buscar ayuda si la necesitan para ellos o un ser querido. Las condiciones mentales como la depresión o la ansiedad son reales, comunes y tratables. Siendo el plan de salud más grande de los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo, CenCal Health ofrece una variedad de beneficios y servicios de salud mental a los miembros de su plan, con algunos recursos también disponibles sin costo para el público en general.

Según una encuesta realizada en febrero de este año por el Centro de Investigación Pew (Pew Research Center), el 21% de los adultos estadounidenses están experimentando altos niveles de angustia psicológica. Esto es especialmente común entre los adultos de 18 a 29 años de edad (32%), aquellos con niveles económicos más bajos (31%), y aquellos que tienen una discapacidad o condición de salud que les impide participar plenamente en un trabajo, la escuela, las tareas del hogar u otras actividades (36 %). Además, de marzo de 2020 a este año, la violencia doméstica aumento un 8.1%, según la Comisión Nacional de COVID-19 y Justicia Penal (National Commission on COVID-19 and Criminal Justice). De manera similar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que las muertes por sobredosis de drogas se aceleraron dramáticamente de 2019 a 2020.

green ribbon 2“Sin lugar a dudas, los cierres continuos, la pérdida de empleos y el miedo a la infección por el virus COVID-19 han afectado las emociones y la salud mental de las personas”, dijo la Dra. Karen Hord, directora médica adjunta de CenCal Health. “Al entrar en nuestro segundo año de la pandemia, es importante que nuestros miembros de CenCal Health y los miembros de la comunidad, de todas las edades, tengan acceso adecuado a los recursos y servicios de salud mental.”

Algunos se preguntarán: "¿Qué es la salud mental?" CenCal Health afirma que la salud mental incluye el bienestar emocional, psicológico y social. La salud mental afecta la forma en que una persona piensa, se siente y actúa. También ayuda a determinar cómo alguien maneja el estrés, se relaciona con los demás y qué decisiones toma. La salud mental es importante en todas las etapas de la vida de las personas: niños, adolescentes y adultos.

A través de su red de proveedores, CenCal Health ofrece beneficios a los miembros. Estos servicios incluyen evaluaciones de salud mental, terapia de consejería individual y grupal o psicoterapia, y servicios por abuso de alcohol y sustancias.

“La diferencia entre padecer las dificultades de salud mental a solas, y recibir apoyo, puede ser tan drástico como el día y la noche para los pacientes que lo necesitan”, dijo el director médico de CenCal Health, Farid Hassanpour, DO, MBA, FAAP. “Si bien el COVID-19 puede haber cambiado la forma en que los médicos atienden a sus pacientes, esto no cambia los estándares de calidad de la atención. Las citas de telemedicina, por ejemplo, permiten que nuestros miembros reciban atención de salud mental en la seguridad y conveniencia de sus hogares.”

Para el público, así como para los miembros del plan, CenCal Health ofrece un directorio y una biblioteca, en inglés y español, que abordan temas específicos de salud mental, como la depresión y la adicción. Estas guías en línea se pueden encontrar en www.cencalhealth.org (pestaña de Recursos Comunitarios y pestaña de Salud y Bienestar) a cualquier hora y sin costo alguno.

CenCal Health también sugiere los siguientes recursos locales para los miembros de la comunidad que buscan ayuda:

Transitions-Mental Health Association (Asociación para Transiciones de Salud Mental), es una organización sin fines de lucro que sirve al condado de San Luis Obispo y

el norte del condado de Santa Bárbara. La organización se dedica a eliminar el estigma y promover la recuperación y el bienestar de las personas con enfermedades mentales a través del trabajo, la vivienda, la comunidad y los servicios de apoyo familiar. www.t-mha.org o llame al (800) 783-0607.

El Departamento de Bienestar Conductual del Condado de Santa Bárbara (Santa Barbara County Behavioral Wellness) brinda asistencia de salud conductual en el condado, con un enfoque en las fortalezas individuales y familiares para maximizar el funcionamiento y mejorar la calidad de vida. www.countyofsb.org/behavioral-wellness o llame al (888) 868-1649.

Si usted o un miembro de su familia está experimentando una crisis de salud mental y necesita ayuda de inmediato, llame al 9-1-1 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de calidad a más de 200,000 miembros – uno de cada cuatro residentes en el condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes en el condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, primordialmente a través de pagos a proveedores de atención médica quienes sirven a nuestros miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea nuestro anual Reporte Comunitario en cencal2020.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Contacto para los medios de comunicación:

Sheri Mobley (805) 845-5627 sheri@seamlesspr.com