Welcome Back to Care: Local Providers Join CenCal Health in Advancing Public Health Message

September 29, 2020

Decrease in Immunizations, Cancer Screenings, Annual Physicals Seen on Central Coast Due to COVID Concerns.

Top health professionals on the Central Coast have joined CenCal Health, the local Medi-Cal health plan, in encouraging the public to return to their doctors, clinics and hospitals for vital health care services, especially immunizations, cancer screenings and other preventive care evaluations. A bilingual public awareness campaign began last week to persuade area residents to go back to regular medical care – care that has slowed up to 50% in some service categories since the national health emergency was declared in March. Disruptions occurred in routine preventive and other nonemergency care due to stay-at-home orders to reduce the spread of COVID-19, and public fear of coronavirus contagion.

Welcome Back to Care from CenCal Health on Vimeo.

Now that we know more about preventing the spread, it’s time to welcome you back to care,” says Van Do-Reynoso, Ph.D., Director of Santa Barbara County Public Health Department in a new TV commercial produced by CenCal Health. The 60 and 30 second spots are currently airing in English on local stations and cable television across Santa Barbara and San Luis Obispo counties. Spanish language versions will broadcast in early October. Other prominent participants in the public health message include Charles Fenzi, M.D., CEO of Santa Barbara Neighborhood Clinics, Rocio Rodriguez Valencia, M.D. of Community Health Centers of the Central Coast (CHC), and Sue Andersen, president and CEO of Marian Regional Medical Center.

In the “Welcome Back to Care” TV spots, local medical professionals emphasize the safety of patients returning to care, outlining examples of protocols put in place in addition to mask wearing, temperature readings and disinfecting facilities. Medical staff are implementing measures like “turning cars into waiting rooms,” says Santa Maria pediatrician Robert Barry, M.D., “and reducing the number of patients in our office at the same time,” offers Melvin Lopez, M.D., of Marian Community Clinics. Paul Hennig, M.D., Chief Medical Officer & Welcome Back to Care: Local Providers Join CenCal Health’s Public Health Message Family Physician for American Indian Health & Services, announces they are “offering telemedicine, so some visits can be held through your smartphone.”

According to the California Department of Public Health, vaccinations for children decreased by more than 40% in April 2020 compared to the same month the previous year. For March through May of this year, CenCal Health evaluated utilization trends among its members and found a 34% decrease in immunizations for adolescents in Santa Barbara County. The health plan also discovered a 50% decrease in cervical cancer screenings in Santa Barbara County, with a 40% decrease in the same category in San Luis Obispo County. There was a 35% decrease in preventive medicine evaluations (such as annual physicals) for adults in Santa Barbara County, and a 31% decrease in San Luis Obispo County.

“An advantage of a publicly-sponsored health plan is that it works for the betterment of the community,” said Bob Freeman, CEO of CenCal Health. “We saw the opportunity to help by letting the public know of the many steps physicians and other providers are taking to provide care safely.”

The TV spots end with the message “if you have lost your health insurance you may qualify for free coverage,” and offers a URL to learn more about applying for Medi-Cal. “Every one of the providers in our video serve Medi-Cal patients,” added Freeman. CenCal Health partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to nearly 190,000 members in two counties – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County.

The “Welcome Back to Care” public service message can be viewed at cencalhealth.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact:

Sheri Mobley (805) 845-5627, (213) 509-9816 sheri@seamlesspr.com


Bienvenido al Cuidado de Su Salud: Proveedores Locales se Unen a CenCal Health para Promover Mensaje de Salud Pública

Distinguidos expertos de la salud en la costa central se han unido a CenCal Health, el plan de salud local de Medi-Cal, para incitar al público a reanudar sus consultas con médicos, clínicas, y hospitales.

El propósito de la colaboración es que las comunidades continúen obteniendo importantes servicios de salud durante la pandemia. En octubre, CenCal Health comenzó a promover comerciales en español que forman parte de una campaña bilingüe de concientización pública. En ellos, a los residentes locales se les aconseja restablecer sus cuidados preventivos y rutinarios – cuidados que, desde marzo, han disminuido un 50% en algunas categorías de servicios médicos, debido a la declaración de emergencia sanitaria nacional. Las interrupciones en cuidados preventivos y nourgentes se deben a la orden de quedarse en casa para reducir la transmisión del COVID-19, y el temor de la población ante el contagio del coronavirus.

“Ahora que sabemos más sobre cómo prevenir la transmisión, es tiempo de darle a usted la bienvenida al cuidado de su salud,” dice la Dra. Martha Viviana Martínez, del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara, en el anuncio televisivo producido por CenCal Health. Los comerciales de 60 y 30 segundos actualmente están al aire en español e inglés en estaciones locales y canales por cable, a través de los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo. Otros participantes del mensaje de salud pública incluyen la Dra. Rocío Rodriguez Valencia, de Los Centros Comunitarios de Salud de la Costa Central (Community Health Centers of the Central Coast, CHC); la Dra. Jade Mas, quien representa al Centro Médico Regional Marian (Marian Regional Medical Center); y Nicole Martínez, enfermera practicante certificada en medicina familiar de las Clínicas de los Vecindarios de Santa Bárbara (Santa Barbara Neighborhood Clinics).

En los comerciales de la campaña “Bienvenido al Cuidado de Su Salud,” se recalca la seguridad brindada a los pacientes durante sus consultas médicas. Además de portar mascarillas, revisar temperaturas, y desinfectar instalaciones a menudo, existen numerosos protocolos sanitarios que los profesionales de la salud han puesto en marcha. Por ejemplo, “usando los carros como la sala de espera,” dice la enfermera practicante certificada en pediatría Bárbara Brown-Ramírez, del consultorio Robert Barry, M.D., Inc.; y “reduciendo el número de pacientes que están en nuestra oficina al mismo tiempo,” indica el Dr. Melvin Lopez, de Las Clínicas Comunitarias Marian (Marian Community Clinics). Paul Hennig, director médico y doctor familiar del Centro de Salud y Servicios para Indios Americanos (American Indian Health and Services), anuncia que están “ofreciendo telemedicina para que algunas consultas ocurran a través de su teléfono móvil.”

De acuerdo al Departamento de Salud Pública de California, las vacunaciones para niños disminuyeron más del 40% en abril de 2020, en comparación con el mismo mes del año anterior. Tras evaluar la utilización de servicios médicos, CenCal Health encontró que de marzo a mayo la taza de inmunizaciones para sus miembros adolescentes en el condado de Santa Bárbara, se redujo un 34%. El plan de salud también descubrió que hay un declive del 50% en las pruebas de detección de cáncer cervical en el condado de Santa Bárbara, y un declive del 40% en la misma categoría en el condado de San Luis Obispo. Además, la utilización de evaluaciones médicas preventivas (como los exámenes físicos anuales) para adultos se redujo un 35% en el condado de Santa Bárbara, y un 31% en el condado de San Luis Obispo.

“La ventaja de un plan de salud subvencionado por fondos públicos es que trabaja para el mejoramiento de la comunidad,” dijo Bob Freeman, director ejecutivo de CenCal Health. “Nosotros vimos la oportunidad de ayudar haciéndole saber al público de los numerosos pasos que están tomando los médicos y otros profesionales de la salud, para proveer atención médica de forma segura.”

Los comerciales de televisión terminan con el mensaje “si usted ha perdido su seguro médico, podría calificar para cobertura gratuita,” y muestran un enlace de internet donde las personas pueden encontrar información sobre cómo aplicar para Medi-Cal. “Cada uno de los proveedores que aparece en nuestros videos atiende a pacientes que tienen Medi-Cal,” agregó Freeman.

CenCal Health está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de calidad a más de 190,000 miembros- aproximadamente uno de cada cuatro residentes en el condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes en el condado de San Luis Obispo.

El mensaje de servicio público puede ser visto en cencalhealth.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Contacto para los medios de comunicación:

Sheri Mobley (805) 845-5627 sheri@seamlesspr.com