CenCal Health Salutes Care Workers during National Nurses Week

May 03, 2021

Nurses, Social Workers, Case Managers Recognized by Local Health Plan

In honor of National Nurses Week (May 6-12), CenCal Health is taking the opportunity to publicly recognize all workers who improve the lives of others through “giving care.”

remote2At the largest health plan on the Central Coast, there are over 60 employees whose job description contains the word “care”. These employees are experienced nurses, licensed social workers and dedicated case managers in various departments at CenCal Health, including Health Services, Quality Management, Medical Management, Utilization Management and Provider Services. Although they may not work in a doctor’s office, clinic or hospital, they play an integral part in managing the health of hundreds of thousands of Medi-Cal members in Santa Barbara and San Luis Obispo counties. Three are highlighted here:

Laci Crouch is a former hospital emergency room nurse with a Texas accent. After 15 years of nursing in her home state, Crouch moved to California and went to work for CenCal Health which was just starting a specialized pediatric unit to support Medi-Cal members who are also eligible for California Children’s Services (CCS). These special health services are for children and teens who have chronic medical conditions such as cystic fibrosis, cerebral palsy, cancer, and traumatic injuries. As a Health Plan Nurse Coordinator, Crouch is a senior member of the team that manages the treatments and care of these vulnerable children. “Every day and many times a day, I get to help children and families improve their lives,” said Crouch. “It might be approving a request for a wheel chair repair for a young boy. That might not seem like a big deal to most people but for a low-income family – whose fragile child has grown too big to pick up and carry – a functioning wheel chair means the world.”

CenCal Health employee Rose Vazquez, LCSW serves members in the Pediatric Case Management department. As a pediatrics social worker, Vazquez provides “psycho-social” support to at-risk children who require highly complex medical services, often including physical and occupational therapy. Frequently, these children are in families that have no or low income so they also need to access vital resources such as housing and food. “One family I worked with was struggling with transportation to medical appointments, and the child member needed an important follow-up appointment after a recent surgery,” recounted Vazquez about the singleparent family who was also struggling with homelessness. Vazquez moved quickly to connect the family to a social service agency that could help with transportation. “Over the phone I assisted this overwhelmed parent, simultaneously using my computer to fill out her application for a gas card, and submitting it just in time so that the family could drive a friend’s car to see that physician.”

Growing up in a family that also needed social service programs, Vazquez has, in her words, “been doing this work my whole life.” As a young child, she was the interpreter between her Spanish-speaking mother and the social workers and agency employees that aided her family in need. This experience led Vazquez – with her obvious resilience and caring heart – to go on to college at UCSB and graduate school at USC, successfully achieving her career goal of becoming a licensed clinical social worker.

Both Crouch and Vazquez emphasized the importance of “the team” at CenCal Health. They each mentioned the admirable work of the “CSAs” or Clinical Support Associates, who assist with member health management. For the past six years, Angelica Laurel-Castro has served as a CSA at the health plan. When she describes her day-to-day job responsibilities, it appears she is a combination of detective and educator. Tracking down medical records for a patient who recently moved from another county and had mixed up her medications, or finding local services that will help a member and their family with food scarcity, are just two examples. “I love my job because I love helping people,” said Laurel-Castro. “Maybe because I had a mother who always helped others in our neighborhood – early on I followed her lead.” Before coming to CenCal Health, Laurel-Castro worked 20 years in public health for Santa Barbara County.

Laurel-Castro summed it up, “to have a member patient call you ‘an angel’, to feel the gratitude of a lonely senior after you’ve taken extra time to schedule their medical appointments, to be able to give individualized attention to someone in need – that is the greatest reward of a care career.”

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 200,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View its annual Community Report at cencal2020.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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CenCal Health rinde homenaje a los trabajadores de la salud durante la Semana Nacional de las Enfermeras

Enfermeras, trabajadores sociales, administradores de casos son reconocidos por el plan de salud local

En honor a la Semana Nacional de las Enfermeras (del 6 al 12 de mayo), CenCal Health aprovecha la oportunidad para reconocer públicamente a todos los trabajadores de la salud que mejoran la vida de los demás, brindando cuidados y atención médica.

remote2 esEn el plan de salud más grande de la Costa Central, hay más de 60 empleados cuya descripción de trabajo contiene la palabra "cuidado". Estos empleados son enfermeros/as con amplia experiencia, trabajadores sociales clínicos con licencia, y dedicados administradores de casos que trabajan en distintos departamentos de CenCal Health, incluyendo Servicios de salud, Gestión de calidad, Gestión médica, Gestión de utilización y Servicios para proveedores. Aunque no trabajen en un consultorio médico, clínica u hospital, juegan un papel integral en el manejo de la salud de cientos de miles de miembros de Medi-Cal, que viven en los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo. A continuación, se destacan tres:

Laci Crouch es una ex enfermera de la sala de emergencias de un hospital, con acento Texano. Después de practicar 15 años de enfermería en su estado natal, Crouch se mudó a California y comenzó a trabajar para CenCal Health, cuando el plan de salud iniciaba una unidad pediátrica especializada para apoyar a los miembros de Medi-Cal que son elegibles para el programa de Servicios para niños de California (CCS, por sus siglas en inglés). Estos servicios de salud especializados son para niños y adolescentes que tienen condiciones médicas crónicas como fibrosis quística, parálisis cerebral, cáncer y lesiones traumáticas. Como enfermera coordinadora del plan de salud, Crouch es una integrante con señoría del equipo que administra los

tratamientos y el cuidado de estos niños vulnerables. “Todos los días, y muchas veces al día, puedo ayudar a los niños y familias a mejorar sus vidas”, dijo Crouch. “Por ejemplo, podría aprobar una solicitud de reparación de una silla de ruedas para un niño. Quizás eso no parezca como un gran problema para la mayoría de las personas, pero para una familia de bajos ingresos, cuyo frágil niño ha crecido demasiado para cargarlo, una silla de ruedas que funcione significa el mundo ".

Rose Vázquez, trabajadora social clínica con licencia (LCSW, por sus siglas en inglés), empleada de CenCal Health, sirve a los miembros del departamento de Administración de casos pediátricos. Como trabajadora social de pediatría, Vázquez brinda apoyo “psicosocial” a niños en riesgo que requieren servicios médicos muy complejos, que a menudo incluyen terapia física y ocupacional. Con frecuencia, estos niños pertenecen a familias que tienen ingresos bajos o nulos, por lo que también necesitan tener acceso a recursos importantes como vivienda y alimentos. “Una familia con la que trabajé estaba teniendo problemas de transporte para acudir a las citas médicas, y el niño necesitaba una cita de seguimiento importante después de una cirugía reciente”, relató Vázquez sobre la familia monoparental que también estaba luchando contra la falta de vivienda. Vázquez se movió rápidamente para conectar a la familia con una agencia de servicios sociales que pudiera ayudar con el transporte. "Ayudé por teléfono a esta madre abrumada, usando simultáneamente mi computadora para completar su solicitud para una tarjeta de gasolina, justo a tiempo para que la familia pudiera conducir el automóvil de un amigo para ver a ese médico".

Al crecer en una familia que también necesitaba programas de servicio social, Vázquez relata, "he estado haciendo este trabajo toda mi vida". Cuando era niña, era la intérprete entre su madre de habla hispana y los trabajadores sociales y empleados de agencias que ayudaban a su necesitada familia. Esta experiencia llevó a Vázquez, con su obvia resistencia y corazón afectuoso, a estudiar en la Universidad de California Santa Bárbara y a la escuela de posgrado en la Universidad del Sur de California, logrando con éxito su objetivo profesional de convertirse en trabajadora social clínica con licencia.

Tanto Crouch como Vázquez enfatizan la importancia de ser un “equipo” en CenCal Health. Ambas mencionaron el admirable trabajo de sus colegas, los administradores asociados de apoyo clínico (CSA, por sus siglas en inglés), que ayudan con la gestión de la salud de los miembros. Durante los últimos seis años, Angelica Laurel-Castro se ha desempeñado como CSA en el plan de salud. Cuando describe sus responsabilidades laborales diarias, parece que es una combinación de detective y educadora. Por ejemplo, tiene que rastrear los registros médicos de un paciente que se mudó recientemente de otro condado y confundió sus medicamentos, o encontrar servicios locales que ayudarán a un miembro y su familia con la escasez de alimentos. “Amo mi trabajo porque amo ayudar a la gente”, dijo Laurel-Castro. "Tal vez porque tuve una madre que siempre ayudaba a los demás en nuestro vecindario; desde el principio seguí su ejemplo". Antes de llegar a CenCal Health, Laurel-Castro trabajó 20 años en salud pública para el condado de Santa Bárbara.

Laurel-Castro lo resumió, “Que un paciente - miembro de CenCal Health - te llame 'ángel', sentir la gratitud de un anciano solitario después de haber tomado el tiempo para programar sus citas médicas, poder brindar atención individualizada a alguien con necesidades, esa es la mayor recompensa de una carrera en el cuidado de la salud ".

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de la salud de calidad a más de 200,000 miembros – uno de cada cuatro residentes del condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes del condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, principalmente a través de pagos a los proveedores de atención médica quienes atienden a sus miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea su Reporte comunitario anual en cencal2020.org.

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Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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