Local Health Plan Donates $200,000 to Meals That Connect in SLO County

August 17, 2021

CenCal Health contributed over $2M to area senior nutrition programs since 2016

MTC4This month, the non-profit Meals That Connect in San Luis Obispo received a second check for $100,000 from CenCal Health. Earlier in 2021, the local Medi-Cal health plan donated $100,000 to provide SLO County seniors a daily nutritious meal, most of which were delivered directly to consumers’ homes due to COVID-19 restrictions. CenCal Health’s recent $100,000 donation matched the funds raised in 2021 by Meals That Connect through its community supporters.

“Mission accomplished,” said Elias Nimeh, executive director of Meals That Connect. “We are grateful for the fundraising challenge, and want to thank both the community and CenCal Health for their ongoing contributions to our program that helps at-risk seniors.” CenCal Health has contributed $1.1 million in the last six years to support Meals That Connect’s mission to enhance health, restore dignity, support independence, and reduce isolation for every SLO County senior in need by providing meaningful connections and free, hot, noon-time meals.

In 2020/21, Meals That Connect suddenly faced the unexpected challenge of addressing the food insecurities and isolation experienced by the senior community during the pandemic. The organization increased its weekly meal service from 3,000 meals to 5,000 meals a day, and added routes – from 38 to 52 – to support the demand, including the delivery of hot meals to seniors located in the most rural areas of San Luis Obispo County.

The largest senior nutrition program in Santa Barbara County also received over $1 million in funding from CenCal Health – $200,000 a year between 2016 and 2020, and $100,000 in 2021. In July of this year, CommUnify, the non-profit agency that ran the Senior Healthy Meal initiative, ended the program that had been in place since 1974. (CommUnify was previously known as Community Action Commission of Santa Barbara County or CAC.)

Despite the support from CenCal Health, this community’s senior meal program had been running at a deficit for over a decade. Factors contributing to the program’s financial hardships include increases in minimum wage, food and transportation costs, as well as the rise in need by the baby boom generation, often referred to as a “silver tsunami.” Yet funding from all branches of government – city, state and federal – has been cut or remained stagnant. This issue is not limited to Santa Barbara County or even California. In 2019, AARP’s Public Policy Institute concluded that the Older Americans Act (OAA), which provides funding for senior meal programs, “has failed to keep up with inflation and increased demand from a rapidly aging population.”

“The need for senior meals skyrocketed during the pandemic, as this vulnerable population sheltered at home,” said CenCal Health CEO Bob Freeman. “Our counties’ two senior meal programs, Meals That Connect and CommUnify, saw increases in demand by as much as 40%. As both organizations scrambled to find safe ways to meet the need, CenCal Health continued to support their efforts, recognizing that food is medicine for seniors.”

Since 2016, the combined total financial support from CenCal Health for senior nutrition programs in the two counties it serves is $2.2 million.

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 200,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View its annual Community Report at cencal2020.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact:

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Plan de salud local dona $ 200,000 para la organización Meals That Connect del condado de San Luis Obispo

CenCal Health ha contribuido más de $ 2 millones a programas del área para la nutrición de personas mayores, desde el 2016

MTC esEste mes, la organización sin fines de lucro Meals That Connect (Comidas que Conectan, en español) de San Luis Obispo recibió un segundo cheque por $ 100,000 de parte de CenCal Health. A principios de 2021, el plan de salud local de Medi-Cal donó $100,000 para proporcionar una comida nutritiva diaria a las personas mayores del condado de San Luis Obispo. Debido a las restricciones de COVID-19, la mayoría de los pedidos se entregaron a los domicilios de los consumidores. La reciente donación de $ 100,000 de CenCal Health coincidió con los fondos recaudados en 2021 por Meals That Connect a través de sus partidarios comunitarios.

“Misión cumplida”, dijo Elias Nimeh, director ejecutivo de Meals That Connect. "Estamos agradecidos por la recaudación de fondos, y queremos agradecer tanto a la comunidad como a CenCal Health por sus contribuciones a nuestro programa que ayuda a las personas mayores". CenCal Health ha contribuido con $ 1.1 millones en los últimos seis años para apoyar a Meals That Connect, que tiene como misión mejorar la salud, restaurar la dignidad, apoyar la independencia y reducir el aislamiento, de cada persona mayor del condado de San Luis Obispo que necesite los servicios. El programa proporciona comidas calientes y gratuitas a la hora del mediodía.

En 2020/21, Meals That Connect enfrentó repentinamente un desafío inesperado. Tuvo que abordar la inseguridad alimentaria y el aislamiento que afrontaban las personas mayores durante la pandemia. La organización aumentó su servicio de comidas semanales de 3,000 comidas a 5,000 comidas al día, y agregó rutas, de 38 a 52, para apoyar la demanda, incluyendo la entrega de comidas calientes a personas mayores que viven en las áreas más rurales del condado de San Luis Obispo.

El programa de nutrición para personas mayores más grande del condado de Santa Bárbara también recibió más de $ 1 millón en fondos de CenCal Health: $ 200,000 al año entre 2016 y 2020, y $ 100,000 en 2021. En julio de este año, CommUnify, la agencia sin fines de lucro que dirigía la iniciativa Senior Healthy Meal (Comidas Nutritivas para Personas Mayores, en español) puso fin al programa que había estado en vigor desde el 1974. (CommUnify se conocía anteriormente como la Comisión de Acción Comunitaria del Condado de Santa Bárbara, o CAC, por sus siglas en inglés).

A pesar del apoyo de CenCal Health, el programa de comidas para personas mayores de esta comunidad había estado produciendo a un nivel deficiente durante más de una década. Los factores que contribuyen a las dificultades financieras del programa incluyen aumentos en el salario mínimo, los costos de alimentos y transporte, así como el aumento de las necesidades de la generación de los baby boomers. Además, la financiación de todas las ramas del gobierno (municipal, estatal y federal) se ha reducido o ha permanecido estancada. Este problema no se limita al condado de Santa Bárbara o incluso a California. En 2019, el Instituto de Políticas Públicas de AARP concluyó que la Ley de Estadounidenses Mayores (OAA, por sus siglas en inglés), que proporciona fondos para programas de comidas para personas mayores, "no ha podido mantenerse al día con la inflación y el aumento de la demanda de una población que envejece rápidamente".

“La necesidad de comidas para personas mayores se disparó durante la pandemia, ya que esta población vulnerable se refugió en casa”, dijo Bob Freeman, director ejecutivo de CenCal Health. “Los dos programas de comidas para personas mayores de nuestros condados, Meals That Connect y CommUnify, vieron aumentos en la demanda de hasta un 40%. Mientras ambas organizaciones luchaban por encontrar formas seguras de satisfacer la necesidad, CenCal Health continuó apoyando sus esfuerzos, reconociendo que la comida es una medicina para las personas mayores”.

Desde 2016, el apoyo financiero total de CenCal Health para los programas de nutrición para personas mayores en los dos condados que atiende es de $ 2.2 millones.

Acerca de CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de la salud de calidad a más de 200,000 miembros – uno de cada cuatro residentes del condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes del condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, principalmente a través de pagos a los proveedores de atención médica quienes atienden a sus miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea su Reporte comunitario anual en cencal2020.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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