Six New Medical Practitioners Recruited to Serve Central Coast Communities

October 20, 2021

CenCal Health funds physician recruitment, medical equipment at three area health centers

Four new physicians – three primary care doctors and one pediatrician – were recently hired by Community Health Centers of the Central Coast (CHC). The health care provider employed these medical professionals for its clinics in Lompoc, Arroyo Grande and Santa Maria, through funding made possible by CenCal Health, the publicly-sponsored health plan for Medi-Cal in Santa Barbara and San Luis Obispo counties. Santa Barbara Neighborhood Clinics (SBNC) recruited a pediatrician for its Goleta clinic, as well as a psychiatric nurse practitioner in Santa Barbara, also with funds granted by CenCal Health. By October, six new medical practitioners will be serving local communities because of a unique initiative that covers physician recruitment costs, among other improvements for patient care.

Dr VermuriAt the beginning of 2021, in response to noted gaps in access to health care locally, CenCal Health implemented a Network Access Improvement program. The initiative focuses on increasing primary and specialty care capacity for local Medi-Cal members, as well as improving access to care for children and disabled members. These priorities are accomplished in two ways – by recruiting new medical professionals to the health plan’s network, and by funding specialized medical equipment such as audiology testing devices, vaccine refrigerators and exam room apparatus that accommodates the needs of mobility-impaired patients.

In the next few years, the Central Coast will experience a wave of retiring physicians. CenCal Health’s Network Access Improvement program proactively addresses this future physician shortage, and strives to attract new specialists to the area.

“Our provider partners often experience difficulty recruiting medical professionals from outside of our service area, who are willing to relocate to serve the underserved in our neighborhoods,” said CenCal Health Provider Services Director Terri Howell. “It’s important that we support our partners in employing more medical experts, who in turn, can serve more of our members.”

CenCal Health offered additional dollars to fund medical equipment that will improve access to health care for children, seniors and disabled patients. The health plan has especially seen gaps in care related to patients’ mobility. CHC received funding approval for a power adjustable, hi-low treatment table to help disabled patients transfer from their wheelchair to the exam table. SBNC has been authorized funds for one Hoyer lift to support patient mobility in its Isla Vista clinic, and the Lompoc Health Care Center of Santa Barbara County Public Health will receive funds for an audiometry machine.

CenCal Health’s funding assistance was also extended to providers who participate in the Child Health and Disability Prevention program for the purchase of Vaccines for Children-compliant refrigerators. CHC qualified to receive one of the purpose-built refrigerated storage units that maintains proper temperatures to protect the viability of infant and childhood vaccines.

“CHC is dedicated to providing primary care and specialty services to Medi-Cal members and underserved, uninsured populations to ensure health equity and quality healthcare,” said Vince Surra, Chief Operations Officer at CHC. “We are very appreciative to have partnered with CenCal Health to help recruit and build a strong network of culturally competent providers on the Central Coast.”

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 206,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View its annual Community Report at cencal2020.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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Sheri Mobley (805) 845-5627, 213 509-9816 sheri@seamlesspr.com


Seis nuevos médicos son reclutados para servir a las comunidades de la Costa Central

CenCal Health financia la contratación de médicos y equipos médicos en tres centros de salud del área

Los Centros de Salud Comunitarios de la Costa Central (Community Health Centers of the Central Coast, CHC en inglés) contrataron recientemente a cuatro nuevos médicos, tres de cuidado primario y un pediatra. El proveedor de atención médica empleó a estos profesionales para sus clínicas en Lompoc, Arroyo Grande y Santa María, gracias a la financiación hecha posible por CenCal Health, el plan de salud financiado con fondos públicos para Medi-Cal en los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo. Las Clínicas de los Barrios de Santa Bárbara (Santa Barbara Neighborhood Clinics, SBNC en inglés) reclutó a un pediatra para su clínica de Goleta, así como a una enfermera psiquiátrica en Santa Bárbara, también con fondos otorgados por CenCal Health. Para octubre, seis nuevos médicos estarán sirviendo a las comunidades locales debido a una iniciativa única que cubre costos, entre otros objetivos para mejorar la atención al paciente.

Dr Vermuri esA principios de 2021, CenCal Health implementó un programa para Mejorar el Acceso a la Red de proveedores, en respuesta a ciertos impedimentos de acceso al cuidado médico que fueron identificados a nivel local. La iniciativa se centra en aumentar el cuidado primario y atención médica especializada para los miembros locales de Medi-Cal, así como en mejorar el acceso a la atención para niños y miembros discapacitados. Estas prioridades se logran de dos maneras: reclutando nuevos médicos a la red de CenCal Health; y financiando equipos médicos como dispositivos de prueba de audiología, refrigeradores de vacunas y aparatos para asistir a pacientes con problemas de movilidad.

En los próximos años, la Costa Central notará un aumento de médicos que se jubilan. El programa de Mejorar el Acceso a la Red de CenCal Health afronta esta futura escasez de médicos y se esfuerza por atraer nuevos especialistas al área.

“Nuestros proveedores a menudo tienen dificultades para reclutar médicos que actualmente viven fuera de nuestra área de servicio, y que están dispuestos a mudarse para atender a los desfavorecidos en la Costa Central”, dijo Terri Howell, directora de servicios para proveedores de servicios de salud de CenCal Health. "Es importante que apoyemos a nuestros socios en la contratación de más expertos médicos, quienes, a su vez, pueden servir a más de nuestros miembros".

CenCal Health ofreció dinero adicional para financiar equipos médicos que mejorarán el acceso a la atención médica para niños, ancianos y pacientes discapacitados. El plan de salud ha señalado impedimentos relacionados al cuidado médico de los pacientes con impedimentos de movilidad. CHC recibió la aprobación de fondos para adquirir una mesa ajustable que ayuda a los pacientes discapacitados a trasladarse de su silla de ruedas a la mesa de examinación. De igual manera, SBNC calificó para adquirir un elevador Hoyer para asistir en la movilidad de los pacientes en su clínica de Isla Vista. Por su parte, el Centro de Atención Médica de Lompoc de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara (Lompoc Health Care Center of Santa Barbara County Public Health, en inglés) recibirá fondos para una máquina de audiometría.

La asistencia financiera de CenCal Health también se extendió a los proveedores que participan en el programa de Prevención de Discapacidades y Salud Infantil para la compra de refrigeradores compatibles para vacunas de niños. CHC calificó para recibir un refrigerador que mantiene temperaturas adecuadas para guardar las vacunas de bebés y niños.

“CHC se dedica a brindar atención primaria y servicios especializados a los miembros de Medi-Cal, las poblaciones desatendidas, y quienes no tienen seguro médico para garantizar la equidad en la salud y una atención médica de calidad”, dijo Vince Surra, director de operaciones de CHC. "Estamos muy agradecidos de nuestra sociedad con CenCal Health para poder reclutar y construir una red sólida de proveedores culturalmente competentes en la Costa Central".

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de la salud de calidad a más de 205,000 miembros – uno de cada cuatro residentes del condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes del condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, principalmente a través de pagos a los proveedores de atención médica quienes atienden a sus miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea su Reporte comunitario anual en cencal2020.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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