CenCal Health Rolls Out New Vaccination Response Plan on Central Coast

November 10, 2021

Vax rates in local disadvantaged communities notably lower than general population

vaxphoneAs part of a statewide Vaccination Response Program developed by the California Department of Health Care Services (DHCS), CenCal Health is implementing a multi-strategy initiative to increase protection against COVID-19. CenCal Health is the Medi-Cal health plan for both Santa Barbara and San Luis Obispo counties with nearly 210,000 members, primarily children, families and seniors with low-income. The goal of the new initiative is to fully vaccinate members who are not vaccinated or received only one dose due to vaccine-hesitancy, lack of transportation or a disability that keeps them homebound. In addition, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recently recommended that children 5 to 11 years receive the pediatric COVID-19 vaccine.

California’s DHCS reports that CenCal Health’s membership vaccination rate is 20 to 24 percentage points lower than the general populations of Santa Barbara and San Luis Obispo counties. According to the CDC, COVID-19 and vaccine inequity are disproportionately found in disadvantaged populations where factors such as education, income, and racial and ethnic disparity pose a higher health risk.

“In an effort to increase our vaccination rate, we have discovered some additional challenges,” said Dr. Karen L. Hord, CenCal Health Deputy Chief Medical Officer. “The majority of our members who are unvaccinated are 5 to 17 years old. The COVID-19 vaccine is now approved for these ages, however parental permission is required. We are increasing vaccination opportunities for our young families, including weekend access through providers, and at pop-up clinics in convenient neighborhood locations with hours that work for working parents.”

CenCal Health also plans to improve vaccination rates by employing a technique they have not used before: text messaging unvaccinated members, directing them to vaccination locations that offer walk-in service. In addition, the community-based organization has produced a new website whyIshould.org and porquedeberia.org, and will mail postcards about pop-up vaccine clinics taking place near members’ homes. Other strategies include incentivizing members with $50 gift cards for receiving their first COVID-19 shots. Primary care providers in the CenCal Health network who administer these first shots also are rewarded.

CenCal Health was one of the state’s first managed care plans to receive approval for its localized COVID-19 Vaccination Response Plan; approval was given by DHCS within 48 hours of plan submission. This vaccination rate improvement roll-out began locally on October 15 and will continue until March 2022.

“With a safe, educational and responsive campaign, CenCal Health joins healthcare organizations across the state in an effort to inform Medi-Cal members about the availability and efficacy of COVID-19 vaccination,” said CenCal Health CEO Marina Owen.

Information on the Vaccine Response Plan for CenCal Health members – including the $50 gift card offer – is available in both English and Spanish at cencalhealth.org or by calling (800) 421-2560.

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to close to 210,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View its annual Community Report at cencal2020.org

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact:

Sheri Mobley (805) 845-5627, 213 509-9816 sheri@seamlesspr.com


CenCal Health lanza un nuevo plan para la vacunación en la costa central

Tasas de vacunación en comunidades locales desfavorecidas son notablemente más bajas que la población genera

vaxphonespanishComo parte de un Programa de Respuesta a la Vacunación desarrollado por el Departamento de Servicios de Atención Medica de California (DHCS por sus siglas en inglés), CenCal Health está implementando una iniciativa compuesta por múltiples estrategias para aumentar la protección contra el COVID-19. CenCal Health es el plan de salud de Medi-Cal para los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo con casi 210,000 miembros, principalmente niños, familias y personas mayores con bajos ingresos. El objetivo de la nueva iniciativa es vacunar completamente a los miembros que no están vacunados o que recibieron solo una dosis debido a dudas sobre las vacunas, la falta de transporte, o una discapacidad que los mantiene confinados a sus hogares. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) recomendaron recientemente que los niños de 5 a 11 años reciban la vacuna pediátrica contra el COVID-19.

DHCS de California informa que la tasa de vacunación de los miembros de CenCal Health es de 20 a 24 puntos porcentuales más baja que la población general de los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo. Según los CDC, el COVID-19 e inquietudes sobre las vacunas es más prevaleciente en poblaciones desfavorecidas donde factores como la educación, los ingresos, y la disparidad racial y étnica representan un mayor riesgo para la salud.

“En un esfuerzo por aumentar nuestras tasas de vacunación, hemos descubierto algunos desafíos adicionales”, dijo la Dra. Karen L. Hord, subdirectora médica de CenCal Health. “La mayoría de nuestros miembros que no están vacunados tienen entre 5 y 17 años. La vacuna contra el COVID-19 ahora está aprobada para estas edades, sin embargo, se requiere el permiso de los padres. Estamos aumentando las oportunidades de vacunación para nuestras familias, incluyendo durante los fines de semana a través de proveedores y en clínicas emergentes en lugares convenientes y con horarios que funcionan para los padres que trabajan”.

CenCal Health también planea mejorar las tasas de vacunación empleando una técnica que no ha usado antes: enviar mensajes de texto a los miembros no vacunados, dirigiéndolos a sitios de vacunación que ofrecen servicio sin cita previa. Además, la organización comunitaria ha creado un nuevo sitio web porquedeberia.org y whyishould.org (en inglés), y enviará postales sobre las clínicas de vacunación emergentes que se llevan a cabo cerca de los hogares de los miembros. Otra estrategia incluye impulsar a los miembros ofreciéndoles tarjetas de regalo de $50 por recibir su primera vacuna contra el COVID-19. También son recompensados los proveedores de cuidado primario de la red de CenCal Health que administran estas primeras vacunas.

CenCal Health fue uno de los primeros planes de atención administrada del estado en recibir la aprobación para su Plan de Respuesta a la Vacunación contra el COVID-19; DHCS otorgó la aprobación 48 horas después de que CenCal Health presentó su plan. Esta iniciativa comenzó a nivel local el 15 de octubre y continuará hasta marzo de 2022.

“Con una campaña segura, educativa y receptiva, CenCal Health se une a las organizaciones de atención médica en todo el estado en un esfuerzo por informar a los miembros de Medi-Cal sobre la disponibilidad y eficacia de las vacunas contra el COVID-19”, dijo Marina Owen, directora ejecutiva de CenCal Health.

La información sobre el Plan de Respuesta a la Vacunación para los miembros de CenCal Health, incluyendo la oferta de tarjeta de regalo de $50, está disponible en español e inglés en cencalhealth.org, o llamando al (800) 421-2560.

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de la salud a casi 210,000 miembros – uno de cada cuatro residentes del condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes del condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, principalmente a través de pagos a los proveedores de atención médica quienes atienden a sus miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea su Reporte comunitario anual en cencal2020.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

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