CenCal Health Addresses Gaps in Care with over $2 Million in Funding for Physician Recruitment, Medical Equipment

January 25, 2021

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New Program to Improve Access to Health Care for Children, Seniors and the Disabled

wheelchairIn response to noted gaps in access to health care locally, CenCal Health, the publicly-sponsored health plan for Medi-Cal in Santa Barbara and San Luis Obispo counties, is implementing a Network Access Improvement program. The program will focus on increasing primary and specialty care capacity for local Medi-Cal members, as well as improving access to care for children and disabled members. These priorities will be accomplished in two ways – by recruiting new medical professionals to the network, and by funding specialized medical equipment such as vaccine refrigerators and exam room apparatus that accommodates the needs of mobility-impaired patients.

Due to membership growth outpacing local resources, CenCal Health has committed $2 million to the recruitment of new medical practitioners to its network on the Central Coast. This funding will provide financial incentives to current network providers, including covering recruitment costs and salaries for new providers.

The Access Improvement program is an effort to help ensure that the Central Coast will be able to address both the shortage of certain medical specialists locally; as well as to generally assist in attracting new providers to the area,” said Bob Freeman, CenCal Health CEO. “In the next few years, we will experience a wave of retiring physicians. Hopefully, the program will proactively address this future physician shortage – and also attract new specialists to the area that are currently not here.”

CenCal Health has additional dollars for providers – up to $5,000 per location – to fund medical equipment that will improve access to health care for children, seniors and disabled patients. The health plan has especially seen gaps in care related to patients’ mobility.

“We have learned that a majority of wheel-chair bound women do not get their annual cervical cancer screening because they cannot transfer from their chair to the exam table,” said Terri Howell, Director of Provider Services at CenCal Health. “These women are at the same risk of getting cervical cancer as the rest of the general population of women in the same age range, but they don’t get the exams. This program will address that with funding for power adjustable, hilow treatment tables in the provider’s office.” Other equipment that could be funded to retrofit a medical exam room: exam table overhead trapeze bars for patient mobility, and weight scales for the wheelchair bound.

fridgeThere is also funding assistance for providers who participate in the Child Health and Disability Prevention program for the purchase of Vaccines for Children-compliant refrigerators. These purpose-built refrigerated storage units maintain proper temperatures to protect the viability of infant and childhood vaccines.

“As physicians, it is important that we work with the health plan to identify challenges faced by our Medi-Cal members and identify potential strategies for better managed care,” said Dr. René Bravo of Bravo Pediatrics in San Luis Obispo. “A program like this, which expands the provider network and provides funds for medical equipment, means a greater chance that patients will receive proper care at every appointment.”

CenCal Health’s Network Access Improvement program begins January 2021. Information on CenCal Health is available at cencalhealth.org.

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 195,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. View our annual Community Report at cencal2020.org .

CenCal Health Contact:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact:

Sheri Mobley (805) 845-5627, 213 509-9816 sheri@seamlesspr.com


CenCal Health encara brecha de accesibilidad a cuidados médicos con más de $2 millones en fondos para reclutamiento de médicos, y equipo médico

Nuevo programa mejorará el acceso a cuidados médicos para niños, personas de la tercera edad, y discapacitados

wheelchairEn respuesta a la brecha que existe para obtener cuidados médicos localmente, CenCal Health– el plan de salud de patrocinio público de Medi-Cal en los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo– está implementando el programa Mejorando el Acceso a la Red (Network Access Improvement program en inglés). El programa se enfocará en aumentar la capacidad de proveedores de cuidado primario y especialistas para los miembros de Medi-Cal. También mejorará los cuidados para niños y miembros con discapacidades. Estas prioridades se realizarán de dos maneras: primeramente, se reclutarán nuevos médicos a la red de CenCal Health; además, CenCal Health financiará la adquisición de equipo médico especializado para consultorios, como refrigeradores para vacunas y aparatos que pueden adaptarse a las necesidades de personas con movilidad limitada.

Debido al aumento de miembros que ha rebasado los recursos locales, CenCal Health ha comprometido $2 millones para el reclutamiento de nuevos proveedores médicos a su red en la Costa Central. El financiamiento proveerá incentivos financieros a los actuales proveedores de la red, incluyendo los costos de reclutamiento y salarios para nuevos proveedores.

“El programa Mejorando el Acceso a la Red es un esfuerzo para asegurar que la Costa Central pueda afrontar la escasez local de ciertos médicos especialistas; al igual que asistir en atraer a nuevos proveedores a nuestra área”, dijo Bob Freeman, director ejecutivo de CenCal Health. “En los próximos años, ocurrirá una ola de médicos retirados. Nuestro objetivo es que este programa pueda proactivamente lidiar con la futura escasez de médicos– y también atraer a nuevos especialistas que actualmente no se encuentran en nuestra área.”

CenCal Health también cuenta con más dinero para sus proveedores– hasta $5,000 por cada sitio– para financiar equipo médico que pueda mejorar el acceso a servicios de la salud para niños, personas de la tercera edad, y pacientes discapacitados. El plan de salud ha notado brechas en los cuidados médicos para pacientes con movilidad limitada.

“Hemos aprendido que la mayoría de las mujeres en sillas de ruedas no reciben su chequeo anual de cáncer cervical, porque no pueden transferirse de sus sillas a las mesas de examinación,” dijo Terri Howell, directora de Servicios para Proveedores de CenCal Health. “Estas mujeres tienen el mismo riesgo de padecer de cáncer cervical como el resto de la población de mujeres dentro de los mismos rangos de edad. Sin embargo, no obtienen sus exámenes. El programa abordará este obstáculo con fondos que los proveedores podrán utilizar para adquirir mesas de examinación ajustables.” Equipo adicional que podría ser financiado para modernizar los consultorios incluye: trapecios adaptables para la movilidad de pacientes, y básculas para pacientes en sillas de ruedas.

fridgeTambién existe asistencia financiera para los proveedores que participan en el programa de Salud y Prevención de Discapacidades para Niños (Child Health and Disability Prevention program en inglés). Con los fondos, se podrán comprar refrigeradores especializados para vacunas infantiles. Estas unidades de almacenamiento refrigeradas pueden mantener y proteger la viabilidad de vacunas para niños y bebés.

“Como médicos es importante que trabajemos con el plan de salud para identificar los obstáculos que enfrentan los miembros de Medi-Cal, e identificar posibles estrategias para mejorar los cuidados médicos”, dijo el Dr. René Bravo del consultorio Bravo Pediatrics en San Luis Obispo. “Un programa como este, el cual expande la red de proveedores y proporciona fondos para equipo médico, significa una mayor posibilidad de que los pacientes reciban los cuidados adecuados durante cada consulta.”

El programa Mejorando el Acceso a la Red comienza en enero de 2021. Más información sobre CenCal Health está disponible en cencalhealth.org.

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad comunitaria, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidados de calidad a más de 195,000 miembros- uno de cada cuatro residentes en el condado de Santa Bárbara, y uno de cada cinco residentes en el condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, el plan de salud contribuye alrededor de $50 millones mensuales a la economía local, primordialmente a través de pagos a proveedores de atención médica quienes sirven a nuestros miembros. Establecido en 1983, CenCal Health es el programa de atención administrada de Medicaid más antiguo de la nación. Vea nuestro anual Reporte Comunitario en cencal2020.org.

Contacto de CenCal Health:

Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Contacto para los medios de comunicación:

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