Healthcare That Works Remotely: New Member Services at CenCal Health

April 15, 2020

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Shelter-in-Place Requirement Drives Home-Delivery Options During COVID-19

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CenCal Health, the publicly-sponsored health plan for Medi-Cal in Santa Barbara and San Luis Obispo counties, is offering alternatives for healthcare access in order to support its members during the COVID-19 pandemic. The community-based health care organization is one of 55 Safety Net Health Plans across the country that have pledged to provide necessary treatment at no cost to its members and to reduce other impediments to care. CenCal Health has worked with its network physicians and other providers to ensure members have medication and medical consultations available from the safety of their homes. These added services allow members to have their healthcare needs fulfilled while maintaining physical distance. CenCal Health’s objective is to continue its commitment to member health and safety even during this unprecedented and challenging event. CenCal Health has more than 175,000 members on the Central Coast – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County.

As pharmacies modify service hours and limit in-person customer contact, CenCal Health provides members with a new avenue for obtaining prescribed medications. The health plan recently established a partnership with the pharmacy provider SortPak Rx for home-delivery of prescribed medication. The service is free to members and includes automatic refills. SortPak Rx pharmacists are also available to answer questions 24 hours a day, seven days a week. In addition, CenCal Health is encouraging social distancing efforts by allowing members to receive an extra 90-day supply of most non-narcotic prescribed medications, with limited exceptions requiring prior approval. It is not necessary to change pharmacies in order to obtain the additional supply. The health plan also maintains a list of local pharmacies that deliver at www.cencalhealth.org/coronavirus.

pills2“We want to emphasize that by not practicing social distancing and sheltering in place, people are endangering themselves and those they live with, especially seniors and residents with compromising health conditions,” said CenCal Health CEO Bob Freeman.

Due to an abundance of caution, many healthcare providers may be asking patients to postpone or cancel preventive care check-ups. For those that still need to speak with a medical expert, there is an option available - telehealth. This service allows patients and providers to keep consultations by using telecommunication technology such as phone or video. Many of CenCal Health’s primary care providers have already added telemedicine visits appropriate to their own practices. Some of these include Santa Barbara Neighborhood Clinics, Community Health Centers of the Central Coast, the Healthcare That Works Remotely: New Member Services at CenCal Health Children’s Medical Clinic, Pacific Central Coast Health Centers, FCPP Family Health, and individual physicians including Dr. Himat Tank, Dr. Peter Krause, and Dr. Eric Levy. In addition, the health plan reports that many of its network’s mental health providers have already adopted telehealth.

“Many of our physicians have started or expanded telemedicine programs so that you can see your doctor through a live video visit,” said CenCal Health Chief Medical Officer Farid Hassanpour. “Other physicians have made special arrangements so that children ages 24 months and younger can get their important vaccinations on schedule, without fear of sitting in a waiting room with sick patients.”

Reliable information is available to all CenCal Health members by phone through the Nurse-Advice Line. Members can consult - free of charge - with a nurse any day of the year, 24/7, which is especially helpful when needs occur after normal business hours or on weekends. Nurses can provide guidance in regards to symptoms, medications, testing, and whether the caller should seek urgent or emergency care. To reach the Nurse-Advice Line, members can dial 1(800) 524-5222.

CenCal Health’s response to the novel coronavirus includes a new webpage containing member-focused questions and answers. Anyone from the general public can access this information, which is available in English and Spanish at cencalhealth.org/coronavirus. The content includes guidance related to COVID-19 concerns such as who is at greatest risk for serious illness, how to best protect one’s self, who to call should a member have symptoms, links to updated information from reliable sources and more.

For member questions, CenCal Health representatives are available Monday – Friday, from 8 a.m. to 5 p.m., at 1-877-814-1861. Hearing-impaired members may contact the CA Relay at 711 or the CenCal Health TTY at 1-833-556-2560. The call is toll-free.

There are multiple ways to apply for Medi-Cal coverage including online at www.mybenefitscalwin.org, and through www.CoveredCA.com. CenCal Health’s website offers additional information at www.cencalhealth.org/explore-cencal-health/am-i-eligible/ CenCal Health does not determine Medi-Cal eligibility or termination of benefits; this is directed by the applicant’s local Department of Social Services.

About CenCal Health

CenCal Health is a community-accountable health plan that partners with over 1,500 local physicians, hospitals and other providers in delivering patient care to more than 175,000 members – about one in four residents of Santa Barbara County and one in five residents of San Luis Obispo County. A public agency, the health plan contributes approximately $50 million a month into the local economy, primarily through payments to healthcare providers who serve its membership. Established in 1983, it is the oldest managed care Medicaid plan of its kind in the nation. cencalhealth.org

CenCal Health Contact: Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext.1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Media Contact: Sheri Mobley (805) 845-5627, (213) 509-9816 sheri@seamlesspr.com


Mandato de Refugiarse en Casa Incita Opciones de Entregas a Domicilio Durante el COVID-19

CenCal Health, el plan de salud de Medi-Cal públicamente subsidiado para los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo, le ofrece a sus miembros alternativas en el cuidado de salud durante la pandemia del COVID-19. La organización basada en la comunidad forma parte de 55 planes de salud de la red de seguridad (representados por Association for Community Affiliated Plans), que a través del país se han comprometido a proveerles a sus miembros los tratamientos necesarios sin costo alguno, así como a reducir otros impedimentos que limitan el acceso al cuidado médico. CenCal Health ha trabajado con médicos y otros proveedores de su red, para asegurar que sus miembros puedan adquirir medicamentos recetados al igual que consultas, en la comodidad de sus hogares. Estos servicios adicionales permiten cumplir con las necesidades médicas de los miembros, mientras se conserva un distanciamiento físico. El objetivo de CenCal Health es mantener su compromiso de proteger la salud y seguridad de sus miembros aún durante estos difíciles acontecimientos. CenCal Health cuenta con más de 175,000 miembros en la Costa Central- aproximadamente uno de cada cuatro residentes en el condado de Santa Bárbara y uno de cada cinco residentes en el condado de San Luis Obispo.

Conformé las farmacias modifican sus horarios y limitan el contacto en persona con sus clientes, CenCal Health proporciona a sus miembros un nuevo medio para obtener medicamentos recetados. El plan de salud recientemente se asoció con el proveedor farmacéutico SortPak RX para ofrecer entregas a domicilio de medicinas recetadas. Este servicio es gratuito para los miembros e incluye recargas automáticas de medicamentos. SortPak RX también tiene farmacéuticos disponibles para contestar preguntas las 24 horas del día, los siete días de la semana. Además, CenCal Health está promoviendo el distanciamiento social al permitir que sus miembros reciban suministros adicionales de 90 días para la mayoría de los medicamentos recetados, no-narcóticos. Existe solamente una limitada cantidad de excepciones que requerirán una previa aprobación. No es necesario cambiar de farmacia para poder recibir suministros adicionales. El plan de salud también cuenta con una lista de farmacias locales que hacen entregas a domicilio en www.cencalhealth.org/coronavirus.

“Queremos recalcar que al no poner en práctica el distanciamiento social y refugiarse en casa, las personas están exponiéndose al peligro y exponiendo a quienes viven con ellos, especialmente a las

personas de la tercera edad y residentes con condiciones de salud comprometedoras,” dijo el director ejecutivo de CenCal Health Bob Freeman.

Por motivos de precaución, muchos proveedores quizás les pidan a sus pacientes posponer o cancelar sus consultas de cuidados preventivos. Pero para quienes aún necesitan de hablar con un experto médico, existe una opción– telesalud. Este servicio permite que los pacientes y sus proveedores conserven sus citas utilizando la tecnología de telecomunicaciones, como el teléfono o video. Muchos proveedores de cuidados primarios que trabajan con CenCal Health ya han incorporado los servicios adecuados de telemedicina a sus propios consultorios. Algunos de estos incluyen Las Clínicas de los Barrios de Santa Bárbara (Santa Barbara Neighborhood Clinics en inglés), Los Centros de Salud Comunitarios de la Costa Central (Community Health Centers of the Central Coast en inglés), Clínica Médica para Niños (Children’s Medical Clinic en inglés), Los Centros de Salud de la Costa Central del Pacifico (Pacific Central Coast Health Centers en inglés), La Clínica FCPP de Salud Familiar (FCPP Family Health en inglés), al igual que médicos con consultorios particulares como los doctores Himat Tank, Peter Krause, y Eric Levy. Además, el plan de salud reporta que muchos de los proveedores de salud mental que forman parte de su red, ya han adoptado los servicios de telesalud.

“Muchos de nuestros médicos han iniciado o expandido sus programas de telemedicina, lo cual le permite al paciente ver a su médico a través de una consulta en vivo por video llamada,” dijo el jefe médico oficial de CenCal Health Farid Hassanpour. “Otros médicos han realizado preparativos especiales para que los niños de 24 meses de edad o menores puedan recibir vacunas importantes a tiempo, sin el temor de estar sentados en una sala de espera con pacientes enfermos.”

También se hace disponible información íntegra para los miembros de CenCal Health, a través de la Línea de Ayuda de Enfermería. Los miembros pueden consultar con una enfermera por teléfono durante cualquier día del año, 24/7, de forma gratuita, lo cual es especialmente útil cuando surgen necesidades después de horas o durante los fines de semana. Las enfermeras pueden proveer orientación con respecto a síntomas, medicamentos, pruebas, y aconsejar a el/la llamador/a si debe buscar cuidado urgente o de emergencia. Para contactar a la Línea de Ayuda de Enfermería, los miembros pueden marcar el 1(800) 524-5222.

CenCal Health además ha respondido al nuevo coronavirus creando una página de internet que muestra preguntas y respuestas personalizadas para los miembros. Cualquier persona del público en general puede acceder esta información, la cual está disponible en inglés y español cencalhealth.org/coronavirus. El contenido incluye consejos con respecto a ciertas preocupaciones, por ejemplo: quienes tienen un mayor riesgo de enfermarse de gravedad por el COVID-19, como hacerse una prueba, y enlaces a la información más actualizada de fuentes fiables.

Los representantes de CenCal Health están disponibles por teléfono para contestar preguntas de sus miembros, de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m., marcando al 1-877-814-1861. Los miembros con problemas auditivos pueden llamar al servicio de retransmisión de California al 711 o la línea de CenCal Health TTY al 1-833-556-2560. La llamada es gratuita.

Existen varias formas de solicitar cobertura de Medi-Cal, incluyendo por línea de internet en www.mybenefitscalwin.org, a través de www.CoveredCA.com, o también puede encontrar otras maneras en el sitio de internet de CenCal Health en www.cencalhealth.org/explore-cencal-health/am-i-eligible/. CenCal Health no determina la elegibilidad o revocación de beneficios para Medi-Cal; esos asuntos son administrados por los Departamentos de Servicios Sociales locales del solicitante.

Sobre CenCal Health

CenCal Health es un plan de salud con responsabilidad ante la comunidad, que está asociado con más de 1,500 médicos locales, hospitales, y otros proveedores quienes brindan cuidado al paciente, para más de 175,000 miembros- aproximadamente uno de cada cuatro residentes en el condado de Santa Bárbara y uno de cada cinco residentes en el condado de San Luis Obispo. Como agencia pública, CenCal Health contribuye aproximadamente $50 millones al mes a la economía local, primordialmente a través de los pagos entregados a proveedores de servicios médicos, quienes sirven a nuestros miembros. Establecido en 1983, es el plan de salud administrado por Medicaid más antiguo de la nación. cencalhealth.org

Contacto de CenCal Health: Nicolette Worley Marselian (805) 685-9525 ext. 1993 nworleymarselian@cencalhealth.org

Contacto para los medios: Sheri Mobley (805) 845-5627, (213) 509-9816 sheri@seamlesspr.com